Exercises in Vanity… or Whispers of Loneliness?

Lately,  the  rise  of  uploading  and  posting  blatant  selfies  has  become  a  seemingly  big  trend  on  Instragram, which,  by  my  own  estimation,  is  the  most  visual  of  all  the  social  networks  to  date.  Among  girls  and young  women especially, this  ‘selfish  selfie’  trend  is painfully  apparent.

Selfies  no  longer  serve  (if  ever  they  truly  did)  to  aid  us in  capturing  special  moments  or  setting  a  new profile  picture  on  Whatsapp  or  Facebook  and  as  such,  they  have  been labelled  by  many  as  rather  extreme and  frivolous  ‘exercises  in  vanity’…  and  for  many,  perhaps  they  are  precisely  that. 

However,  I personally  don’t  feel  that  selfies  are  simply  the  by-product  of  lonely,  single  girls  desperate  for  a  little appreciation  or  guys with low  self-esteem  (or  alternatively, bubble-bursting  egos).  

Instead,  more  than ever  now,  the  opposite feels  true.  Those  filling  their  Instagram  feeds  with selfies  of themselves  (and  yes,  only  themselves  –  with  perhaps  the  occasional  pet  or  friend  thrown  in.  Just  to,  you know,  soften  the  edges…)  are,  more  often  than  not,  people  with  no  small  measure  of  confidence  and self-assurance. Of  their  beauty, talents and  lifestyles.

The  rest  of  us  look  on  in  mild  disgust  or  envy,  wishing  our  lives  were  as  effortlessly  simple  or  our  faces and  hair  as  perfectly  manicured,  that  we,  too,  could  enjoy  such  idyllic  lives  as  these  selfie  supremoes.

Yet  the  simple  fact  of  the  matter  is  that  the  girl  whose  Instagram  you  secretly  and  shamefully  enviously stalk  had  to  take  about  fifty  photos  before  she,  in  her  own  opinion,  ended  up  with  a  half-decent  photo of  herself,  easily  cuddling  up to a  pet  or  beau  or  showing  off  her  newest  beauty  routine.  

She  doesn’t  set  out  to  make  you  jealous  and  yes,  to  all  intents  and  purposes  her  life  seems  perfect  when you  look  at  it,  what  with  that  perfect  job  or  course  she  loves,  the  ideal  balance  of  leisure activities,  her seemingly  easy-come, easy-go riches  and  the  steady  boyfriend  who  makes  cameo  appearances,  dutifully allowing  her  to  kiss  his  cheek  or  boast  about  her  #handsomeman.  

The  truth,  however,  is  stranger  than  it  seems.  She  may  indeed  love  her  job  and  her  boyfriend  but  they are  far  from  perfect  and  if  money  isn’t  a problem  for  her,  then you can be sure other  things are.  Things that  you got  right  or  are fortunate  enough to  enjoy.  

In fact, she would probably  look  at  photos of  you  online  or  on Instagram  and think,  “This person  looks amazing…  why  can’t  I  look  more  like  them?”

Just  as  the  guy  who  poses  shirtless  –  muscles  flexed  to the  max  –  has  more  insecurities  than  you  and  your  circle  of  friends  combined  but  still,  he’s  out  there posing  and posting, generating  60-100 likes  within  a  handful  of  hours.

The  hardest  truth  we  will  ever  have  to  face  (excuse  the  pun)  when  it  comes  to  selfies  is  that  they  are indeed  about  finding  validation  –  though  not  from  others  necessarily  but  rather,  from  ourselves. 


Photo credit: Facebook

It  is about  taking  an  everyday  moment  (you  eating  your  favourite  snack  or  lying  down  to  watch  a  popular show  in your  pjs  just  like the next  person out  there)  and  making  it  something  ‘shiny’…  something  that
other  people  will  look  at  and  think,  “Ah,  man,  I  wish  I  had  that,”  or  “Why  can’t  I  do  things  like  that guy/girl?”

It  is  about  reminding  yourself  that,  with  the  right  lighting,  beauty  app  and  filters,  you  actually  look good. 

Well,  here’s  the  thing…  you  look  as  good  as  ever  without  the  smouldering  eyeliner  +  mascara combo.  that,  when  you  take  it  off,  makes  you  look  like  some  kind  of  naked,  squinty  mole.  You  think that,  without  the  perfectly  shaped  eyebrows  and  neatly  lined  lips,  there  goes  your  so-called  ‘hotness’… there goes  your  something.

Or  does  it?  Does  our  natural  beauty  diminish  or  increase  by  adding  make-up  or  snazzy  filters  to  it  –  or do  we  simply  trick  our  minds  into  thinking,  “Well,  okay,  I  actually  am  not  so  ugly  after  all.  I  mean,  hell, 50 likes  and  three  comments saying,  ‘Wow,  lookin’  good!’  can’t  be wrong, can  they?”  

No,  perhaps  not – but  the  way  you  see  yourself  when  you  are  dolled  up  or  looking  toned,  your  physique and  muscle  density  ‘on  point’,  when  you  feel  amazing  and  believe,  however  fleetingly,  that  you  look fine, that  is how  so many  people  see you the  rest  of  the  time  when you feel  ordinary  or  plain.

That  girl  you  ‘Insta-stalk’?  She  is  pretty  average  looking  in  real  life  when  you  take  away  the  expert  makeup  job  and the  elaborate  hairstyles  she  pulls  off  so  regally…  and  by  average,  I  mean  she  is  no  more  or less beautiful  than you  are. When her  hair  is messy  and her  make-up is smudged from  sleep  (or  worse, crying),  she  looks  just  as  fragile,  ‘basic’  and  helpless  as the  next  chick  out  there.

As  for  that  guy  with  the  classy  suits  and  tie  or  the  body  to  die  for,  he  doesn’t  ever  truly  see  what  you see.  Instead,  he  sees  the  overworked  professional  or  harassed  celebrity  figure  behind  all  that  allure,  he sees  the  guy  who  wants  to  look  like  Captain  America  on  steroids  but  instead,  has  the  slim,  yet  fit  looking body  of  your  average twenty-year-old professional  athlete  –  and not  an ounce  of  muscle more.

So before  you imagine that  those  endless  selfies,  filled  by  flawless  hair  and makeup,  perfect,  full  pouts or  clothes  pulled  tight  in  all  the  right  places  are  our  clichéd  modern-day  take  on  exercises  in  vanity (though,  admittedly,  there  are  always  some  that  are  posted  simply  because  the  user  ‘can’),  you  might try  to  remember  the  fact  that,  more  often  than  not,  they  are  whispers  of  loneliness,  evidences  of  flagging self-esteem  or  the  need  to  receive validation,  from  oneself  as  much, if  not  more, than from  others.  

This,  for  me,  is  the  saddest  reality  when  I  scroll  through  Instagram  feeds  and  all  I  see  are  thing  worth having,  being  or  showing  off…  yet,  there  you  sit,  wishing  you  could  be  more  like  someone  else  (or maybe  just  even  a  better  version  of  yourself),  as  I,  and  so  many  others  besides,  look  at  your  photos  and think: “Well, don’t some people just have all the luck?” 


Photo credit: Pinterest


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s