The Hands That Shaped Me

I  glanced  down  at  my  hands  in  my  lap  and  tentatively  raised  them  into  the  air  a  few  inches,  hoping against  hope  that  they’d  show  a  little  more  courage  than  I  myself  was  feeling  –  but  sure  enough,  they quivered  vigorously,  as  time  seemed  to  beat  and  throb  cruelly  inside  my  brain.  “Traitors,”  I  wanted  to mutter.

I  wanted  someone  to swoop in,  and  hold  and still  them,  to reassure  me and tell  me that  everything  –  no matter  what  happened  in  this  one  moment  that  would  inevitably  feed  into  the  next  –  would  be  okay,  but even as  this  thought  rose up  in  me, I  realised  that  sometimes, there  can’t  be  someone  there  to  take  your hand and drive away  all  your  fears.


Sometimes,  you  can’t  hide  away  in  a  room  and  ignore  the  world  outside  you  because  there’s  an  errand, a  project  or  a  meeting  to  attend  to.  It’s  waiting  for  you.  You  could  leave  it,  you  could  cancel  if  you really  wanted  to,  sure  –  but  the  hardest  part  about  life  sometimes  is  knowing  that  you  cannot  escape these  things  for  very  long.

Tomorrow,  or  in  a  week  or  even  a  year’s  time,  these  same  kind  of  demands will  be  there, beckoning  to  you. Awaiting  your  arrival.  It’s easy  to  ignore  them  and  lock  yourself  away where  it  feels  ‘safe’,  hiding  there  under  a  false  sense  of  security  and  a  tauntingly  thin  safety  net  when real  life is  out  there, just  waiting,  biding  its  time  –  and  that  is  something  that  none  of  us  can  escape  for very  long.

I’ve  learnt  this  past  while  that  mistakes,  even  the  ones  that  seem  the  worst,  can  exist  in  your  memory without  regret.  You  realise,  as  you  begin  to  take  responsibility  for  your  thoughts,  ways  and  actions  that very  often,  something  that  seems  like  a  mistake  at  one  point  in  your  life,  might  be  the  very  thing  that defines,  shapes  and  empowers  you.  

It  might  be  the  answer  to  the  prayer  you  never  heard  yourself  utter  because  it  was  a  subconscious longing  more  than  a  heartfelt  desire,  it  might  be  the  call  you  never  expected  to  receive  or  the  opportunity you  never  anticipated  having.

Whatever  it  is and  no  matter  its  form,  there  are  some  things  that  you cannot  take  back  –  not  because  time  waits  for  no  man  or  because  our  deeds  are  done  and  dusted,  but because,  even  if  you  could,  even  if  you  were  given  the  easiest,  most  effortless  chance  to  hit  ‘Rewind’ and  erase  that  so-called  ‘mistake’,  you  wouldn’t  because  some  mistakes  are  too    good  and  meaningful to ever  regret. Some mistakes  are memories  you  hope  to  never  forget.


I’ve  accepted,  too,  that  there  are  times  when  things  can  be  overwhelming  and  terrifying,  but  in  which you learn a  few important  facts  about  life  and they  are  that:  the people who  truly  love you, will  always come  through  for  you  in  these  moments,  no  matter  what  sacrifices  or  personal  costs  may  be  incurred  by them  in the process. You  learn  that  you can cope even  when you feel  you can’t.

Above  all  though,  you  discover  in  time,  usually  when  push  comes  to  shove,  that  there  is  nothing  more resilient  and  powerful  than  the  human  spirit,  than  our  subtle,  yet  unmistakable  will  to  survive  and  our quiet,  ingrained  faith  that  somehow,  no  matter  what  may  come  to  pass,  things  will  turn  out  all  right.

You  remember  how  to  breathe  again  in  the  moments  when  your  breath  is  taken  from  you,  whether  by fear  or  by  amazement  and  you  learn  to  keep  on  keeping  on  because  the  alternative  is  simply  not  an option  available  to us.  

I’ve  grown  to  understand  that  some  decisions  are  entirely  our  own  to  make  and  no  matter  how  much advice  those  around  us  may  provide,  in  the  end,  there  are  some  choices  that  we  can  only  make  for ourselves. 

Telling  someone  something  is  wrong,  careless  or  hopeless  is  not  going  to  make  them  believe it  if  they  don’t  immediately  feel  that  to  be  true  –  and  even  when  we  do,  even  when  we  know  all  too  well the  risks  we  face, the chances  to  be  hurt,  disappointed or  abandoned  all  over  again,  sometimes  we  still need  to  take  that  chance  and  see  for  ourselves  just  what  the  outcome  will  be  because,  whilst  hindsight is  a  wonderful  gift  and  a  cruel  tormentor,  it  is  not  remotely  as  vital  to  us  as  our  gut  feeling  and  our natural  instinct, our  personal  intuitiveness.

I’ve learnt, too, that  we must  accept, adapt  and  live by  the consequences of  our  decisions but  that  even when  they  are  at  their  most  frightening  or  things  look  as  murky  and  uncertain  as  morning  fog,  there  is still  a  sliver  of  hope  to  be  found  if  we  search  hard  enough  for  it  and  there  is  always  something  to  be done.  

One  decision  is  not  going  to  irreparably change,  define  or  cripple  your  entire  life…  that  is  why  redemption  and  new beginnings  are  possible  and  open  to  people  from  all  walks  of  life,  no  matter  how  dark  and  sinister  or fraught  with  sorrow,  despair  and  difficulty  their  pasts  have  been.  We  are  all  capable  of  changing  and finding  new paths  in life to  take, of  turning  over  a new leaf  and  starting  afresh.  

I  didn’t  think  all  these  things  as  I  watched  my  hands  tremble  of  their  own  accord  but  I  did  know  that  no matter  what  would  happen  going  forwards  and,  despite  the fear  and  helplessness  I  felt  in that  moment, somehow, things would work  themselves  out, much as  they  had so  often  in  the past.

I  realised  in  that  moment  that,  as  much  as  my  hands  were  the  greatest  evidence  of  my  fear  and  disquiet, they  were  also, the  very  things  shaping  me  because  safety  and  security  cannot  help  us  to  grow  when  it really  boils  down to  it.  

So,  I  clenched  my  fists  to  still  their  unseemly  movement  –  this  raw  evidence  of  weakness  –  and  decided I  would press  on  no matter  what  because often that’s  what  it  means to  live  life  to  the best  of  your  ability… it means you  keep  on trying, you  push through your  doubts and  fears, and still  somehow find  it  in you to look  forward  to  the  future  with  as  much  determination,  hope  and  fearlessness  as  possible,  no  matter  the odds.



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s