Taking University… One Day at a Time

As  my  university  ‘career’  careens  ever  closer  to  a  dramatic  and  fast-paced  end  (at  least  for  now…) Fast & Furious  style,  I’ve  started  to  realise  that,  well,  in  so  many  ways,  I  don’t  really  want  it  to  end  as  much as  I  thought  I  did  but,  if  I  am  brutally  honest,  I  don’t  want  it  to  end  because,  above  all  else,  I  am  scared…

It  probably  sounds  crazy  since  university  is  hailed  as  the  ultimate  bane  of  every  20-  or  30-something young,  studious  adult’s  life  but  here’s  the  thing…  it  really  isn’t  in  the  greater  context  of  things. 

There are  worse  things  than  meeting  people  who,  for  the  first  time  in  your  life,  are  just  as  passionate  and likeminded  as  you  are,  who  can  write  a  thousand  words  without  taking  three  years  but  rather  three  hours, tops  or  who  like silly, random  things like stationery  as  much as you do.

There  are  more  terrifying  things  in  life  than  cramming  a  semester’s  worth  of  revision  into  the  fleeting timeframe  of  several  hours  and  then  waiting  on  tenterhooks  to  write  an  hour-long  test  that,  in  the  end, wasn’t  quite  as  terrible  as  you’d anticipated  when you  talk  about  it  afterwards in the corridor.

There  are  harder  things  than  discovering  that  many  of  the  people  you  meet  throughout  your  time  at university  will  not  suddenly  become  some  permanent  part  of  your  life  or  future…  but  here’s  the  good bit:  they’re  a  reliable  and  reassuring  part  of  your  present  and  they  will  be  able  to  relate  to  you  more  than people  you  have  known  since  childhood,  more  than  your  more  longstanding  friends  and  family  and more than even you yourself  can  sometimes  and  that’s  a pretty  incredible  thing.

Before  I  commenced  my  studies  in  2014,  I  was  probably  more  nervous  about  applying  for  university (that  was  the  most  stressful  part  of  my  university  experience,  hands-down)  than  I  was  about  actually studying  but  once  I  moved  up  to the big  city  in  February  of  that  year,  I  realised  it  was  going  to  be  a  lot more difficult  (and  shall  we  say,  ‘growth-promoting’?)  than I  had  possibly  imagined.

You see,  the  really  difficult  thing  one  has  to  grasp  about  university,  perhaps  more  than  anything  else,  is forcibly  having  to come  to terms with the fact  that  life  is no longer  mere  child’s play, that, irrespective of  what  other  people  may  tell  me  to  do, at  the end  of  the  day,  for  many  of  us,  this  is  the  very  first  time in our  lives  that  we  are  entirely  free  (and  terrifyingly  so)  to make our  own decisions.

These  decisions  are  the  ones  that  will  see  you  sitting  outside  in  the  balmy  air  of  a  late  summer’s  night and  singing  along  to  The  Script  and  The  Weeknd  with  one  or  two  close  friends,  beneath  a  dark  sky, giddy  with  the  breath-taking  combination  of  scattered  city  lights  and,  perhaps  even  rarer,  pinprick  stars.


It’s  discovering  that  the  people  you  thought  you  had  learned  to  trust,  that  you  had  best  bonded  with  and hoped  would  be  the  select  few  to  keep  your  faith  and  always  have  your  back  in  a  sea  of  warmongers, are  the  very  ones  who  will  be  the  quickest  to  turn  around  and  stab  you  in  the  back  and  profess  that  it was  simply  ‘by  accident’… 

It’s  realising  this  and  then  watching  your  world  crash  to  the  floor  –  followed shortly  thereafter  by  your  battle-weary  knees  –  as  you  curl  into  a  desolate  corner  of  an  empty  room  in  a city  that  suddenly  seems so  foreign and  loveless,  and cry.

It’s  learning  that  you  have  to  start  actually  being  an  adult,  that  things  like  cooking,  cleaning  and  grocery shopping  become  daily  or  weekly  chores  that  have  to  be  learned  and  mastered  adequately  enough  to avoid starvation or  having  to walk  around naked.

It’s acknowledging, too,  that  maybe you should have paid greater  attention  to  your  parents  when  they  tried  to  teach  you  practical  life  skills,  like  how  to  stock  your fridge  or  to  whip  up  a  healthy  meal  instead  of  splurging  on  fast  food  or  resorting  to  two-minute  noodles like helpless  students everywhere, forever  and  ever, amen.

It  is  the  surprising  joy  and  ease  in  which  you  learn that  your  lecturers  can  sometimes  take  the shape  of friends  and  that,  in  this  more  than  anything  else,  therein  lies  the  tellingly  difference  between  high  school and  university.  It’s  becoming  someone  your  instructors  can  rely  on  when  they  need  a  task  performed,  a class  email  sent  out  in  the  most  unexpected  of  hours  or  simply  being  there  to  lend  an  ear  when  they, too,  need  to  vent. 

It’s  recognising  that  they,  more  than  anyone  else  you’ve  met  up  until  now,  will  be able  to counsel  you in  everything  from  your  love  life  (if  you believe you  really  can have your  cake  and eat  it  in  university)  to  your  next  assignment/essay  (that  will  require  days  of  hard  work  and  sleepless nights  to complete and  you’ll  probably  still  only  scrape  a pass)  and beyond…

It  is  accepting  that  university,  just  like  high  school  before  it  or  the  workplace  that  is  to  follow,  is  simply another  phase  of  so many  people’s  lives  but  it  is one that  provides  you with the most  potential  for  selfgrowth, hard-learned lessons and unforgettable experiences, which  will  all,  in turn,  mould you into the person  you  need to  become  –  or  even  help  you  to  find  yourself  again  after  you  realise that  you’ve  been living  as  someone  else  for  much too long. 

It  sometimes  even gives  you that  unexpected second chance when you feel  like you’ve screwed  up way  too many  times  and that  is both moving  and beautiful.

It  is  understanding  that  it  isn’t  easy  but  it  can  be  good  and  fun  all  the  same  and  that,  despite  all  the stress,  assignment  deadlines  and  seeming  endless  lectures  (as  you  sit  in  class  literally  counting  down the  minutes  to  the  end  of  your  timetable’s  final  period),  that  it  is  something  from  which  you  will  emerge with  more  maturity,  passion  and  education  than  you  ever  thought  possible  and  that,  somewhere  along the way, you  have  surprised  even  yourself  and  managed okay.

If  studying  at  university  has  taught  me  anything,  it  is  that,  for  as  many  times  as  I  have  been  afraid  in  the past  three  years  and  have had  to  deal  with things  I  never  thought  I’d  be  able  to  cope  with,  I  have  come out  of  it  relatively  unscathed  and  somehow  been  ready  to  fight  another  day,  or  have  emerged  with  more passion  and  know-how  than  I  ever  hoped  to  accumulate,  both  for  my  future  career  and  indeed  for  my life.

What’s  more, it  has  taught  me that  though this  has  and  often  still  is  a  scary  phase  of  my  life, which  has forced  me  out  of  my  comfort  zone  more  times  than  I  care  to  count,  it  has  also  taught  me  that,  just  like with  everything  else,  university  is  about  taking  life  one  day  at  a  time  and  knowing  that,  even  though  the next  phase  (i.e.  working  or  finding  a  job)  is  decidedly  frightening,  I’ve  already  (well,  almost…  and  I write that  with a sharp, hesitant  intake of  breath)  survived the  thing  that  scared me two years ago  –  and that, if nothing else, is one hell of an achievement.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s