Writing Comes at a Cost… Just Thought You Should Know

I’m  not  entirely  sure  why  it  is  but  there’s  something  about  writers  that  people  don’t  seem  to understand.  A  few,  bare  facts  that  might  have  slipped  people’s  minds.  They run as follows:

We  don’t  write  just  because  we love  it  (though  that’s  certainly  the  reason  we  write  80%  of  the  time),  we  don’t  do  it  purely  to  see  our names  published  in  some  glossy  magazine  or  to  see  our  bylines at  the  beginning  of  some  amazingly written  article,  which  will  either  leave  people  reeling  or  applauding  as  they  trawl  online  articles  or peruse  their  favourite  print  publication,  with  a  cup of  steaming  tea  and  some  crunchy  cookies  inches away…

We  also  don’t  write  to  change  the  world…  we  know  that’s  an  impossible  mission  and  putting  some words  onto  paper  won’t  stop  global  warming  or  save  thousands  of  people,  we  know  that  and  it’s okay  because  occasionally  when  we  write,  we  somehow  manage  to  make  someone’s  world  a  little brighter,  a  little  more  informed  or  maybe  even  a  little  less… empty. 

We  seriously  don’t  write  because it’s  going  to  make  us  rich  because  more  often  than  not,  it  makes  us  poor  or  leaves  us  with  more debts  than  pay  cheques  coming  in.  It’s  kind of  an  unspoken  and  loosely  accepted  rule  among  writing circles.


Be  that  as  it  may,  it  seems  that  most  people  (and  by  this  I  mean  people  who  aren’t  writers themselves  or  who  specialise  in  a  different  career/field)  assume  that  writers  have  just  accepted  that we  won’t  really  earn  much  so  why  should  you  pay  us  decently,  right?  I  mean,  hell,  doesn’t  everyone know  that  you  don’t  go  into  writing  (or  journalism)  to  be  wealthy…  not  unless  you  accidentally make  it  big  and turn into  the  next  J.K. Rowling.

You do it  because  writing is  how  you survive. It’s  how  you  empty  your  mind of negative  thoughts  as your  fingers  beat  a  steady,  rhythmical  line  across  a  Word  document  or  your  hand  twirls  messy cursive  scrawl  across  a  white  blank  page  in  a  swelling  rage.  You  do  it  because  it’s  impossible  to ignore  or  else, because you  feel  compelled  to. 

You  do  it  because  it  feels  good  even  when  you’re  feeling dreadful. You  do  it  because  it’s  therapeutic  and  healing.  It’s  cleansing  and  fun.  It’s  complex  and effortless  all  at  the  same  time.

You  do  it  because  it’s  your  calling.  Your  passion.  Your  forte.  You  do  it  for  the  same  reasons  a businessman  puts  on  a  suit  and  tie  in  the  morning  and  sidles  into  his  office  well  before  the  sun  has risen  and  leaves  it  long  after  it  has  set.  You  feel  the  same  necessity  for  it as does  the  single  working  mom who  bakes  cakes  for  a  living.  Or  the  actress  trying  to  climb  up  the  entertainment  ladder  in  the  hopes that  one  day  she  will  star  in  a  film. 

You  do  it  because  this  is  your  career  of  choice  and  this,  this writing  thing,  is  your  job.  It’s  how  you  pay  the  bills  and  put  food  on  the  table.  It’s  what  occasionally allows  you  to splurge  on that  new  dress  or to take  your wife  on a  much-needed  trip  overseas.

I  didn’t  set  out  to  study  Journalism  at  university  because  I  thought  it  would  make  me  wealthy,  nor did  I  do  it  because  it  was  all  I  could  see  myself  doing  (I  seriously  considered  teaching  and photography too  somewhere  along  my way  to  adolescence)  –  I  went  off  to  study  Journalism  because writing  was  and  still  is  my  passion  and  it  has  been  that  way  ever  since  I  was  eight  years  old,  sitting in  front  of  an  ancient  PC  typing  out  a  very  childish  tale  about  a  family  of  rabbits,  no  less. 


I  did  it because  it  was  my  dream and  I  believe  in  pursuing  dreams,  even  if  they  will  never  quite  amount  to what  you’d  imagined at  the  time  (sometimes  they  are  better, sometimes  they  are  worse).

I  wanted  to  become  a  writer  because  to  do  otherwise  would  have  been  to  deny  myself  the  simple happiness  and  pleasure  of  producing  something  that  is  not  only  (hopefully)  worth  reading,  but something  that  is,  more  importantly,  worth  writing. 

That’s  the  thing  about  writing,  you  see…  you  do it  for  yourself  as  much  as  any  potential  readers  you  may  have  and  thus,  it is  both  a  selfish  and  a selfless  act  all  wrapped  up  in  one.  It’s  your  ‘gift’  to  others  as  much  as  to  yourself.  It  is  honestly sometimes  more  rewarding  to  write  something  which  you  yourself  feel  is  ‘decent’  than  to  have  fifty people  commend  you  on  its  purported  ‘brilliance’,  I  can  tell  you  that…  but  we  still  appreciate  the kind sentiments  and  the  recognition,  don’t  worry  about  that.

Sadly,  though,  the  world  seems  to  have  this  terrifying  misconception  about  writers  (and  nowadays, bloggers)…  Other  people  assume  that  just  because  we  might  not  have  a  stereotypical  nine-to-five job  like  the  next  person  or  we  don’t  necessarily  need  to  go  into  an  office  job  every  day  to  do  our ‘thing’,  that  we  don’t  really,  well,  work  per  se. 

What’s  even  more  astonishing  is  the  fact  that  people seem  to  believe  writers  can  subsist  on  air  (whoops,  I  mean,  passion)  alone.  Oh,  how  I  wish  that were  true…  It  would  be  great  if  I could go and churn  out  a  thousand  perfectly  written  words  and  then  a moment  later,  suddenly,  my  life  will  be  sunshine  and  roses  and  I  won’t  have  to  worry  about  debt  or grocery  shopping.

If   you  have  ever  written  for  someone  or  something  on  any  vaguely  semi-professional  or professional  level  or  have  even  just  helped  someone  close  to  you  with  an  assignment  or  written  task as  a  writer,  then you  will  know  where  I am  going  with this.

“Hey,  you’re  good at  writing, right?  Could you  just  read over  this  for me?”  It’s  a  300-page  thesis  and I  am  actually  not  your  personal  ‘Grammar  Nazi’  or  English  teacher  but  okay,  sure,  I’ll  check  it  for you.

“We  have  an  idea  for  this  but  well,  um,  could  you  maybe  write  an  intro.  for  us?”  Are  you  serious? No,  you  can’t  be  serious.  After  all,  you’re  studying  Journalism  too  (and  you’re  a  mere  year  below me) so I know  you  are  not  serious  now. (You’re  having me  on – and no, no, I will  not. Even  I have  to draw  a  line  sometimes, so you  had better write  your  own intro. or plagiarise  someone  else’s  work.)

It  starts  with  your  inner  circles  and  then  it  spreads  to,  well,  other  people  (read:  everyone  who doesn’t  have  a  natural  aptitude  for  writing).  They  say  things  like:  “I  saw  your  blog  online  and  liked your  writing,”  and  then  it  somehow  turns  into  asking  if  you can’t just  promote  their  product  on  it for them?  We  won’t  pay  you  but  you  know, who does?

Or  what  about  “…couldn’t  I  advertise  on  your  site”?  Sure,  let  me  send  you  the  standard per  word rate – and  oh,  what’s  that?  You’ve  suddenly  forgotten  how  to  type  out  an  email  response  and  have disappeared  off the  face  of the  planet?  Hmm, how  convenient  and  my,  isn’t  your timing funny?

Perhaps  worst  of  all  is:  “Why  don’t  you  even  write/sub-edit  several  articles  for  me  and  we’ll,  uh, we’ll  discuss  payment”.  Only…  we  never  discuss  payment.  Not  then  or  after  you  have  published  my work. 

Oh,  well,  I’ll  let  it  slide  because,  like  most  writers,  I’ve  developed  this  terrible  habit  of  freely (literally)  offering  my  services  or  having  people  ask  me  for  help  and  I  just  can’t  say  no,  can  I?  I’m helpful  and  nice  and  I  like  you  as  a  person  so  yes,  of  course  I’ll  re-write  your  draft  or  proofread  it till  I’m  blue  in  the  face  and  my  eyes  feel  itchy  and  red  behind  this  screen  and  I  won’t  complain because  I love  this, my career  that  you  think  isn’t  worth  your  time  or isn’t  serious  like  that  architect’s and well,  * bonus  * I like  to  help people.

All  the  same,  just  because  I  offer  my  help  or  I  willingly  write  or  proofread  things  for  people sometimes  does  not  mean  that  I  don’t  expect  to  be  paid  now  that  I  am  nearly  a  writing  graduate.  I have  enough  experience  in  writing  and  I  have  received  a  proper  education,  I’ve  been  through  two years  of  paid  tuition,  doing  a  tertiary-level  writing  course,  with  some  of  this  country’s  finest lecturers  and  respected  literary  or  writing  professionals.

So please,  don’t  think  that  I  don’t  know  how  to  ply my  trade  just  as  well  as  the  next  graduate.  My  writing  or  blogging  peers  and  I  are  just  as  capable  as that  accounting student  or PR one.

Like  so  many  other  aspiring  or  established  writers  out  there,  we  know  we  can  write  well  enough  to make  a  living  out  of  it,  and  just  because  we  might  happily  freelance  or  choose  to  maintain  a  blog and  we’re  still  students,  who  will  soon  be  more  ambitious  writers  out  in  the  world,  does  not  mean that  we  do  not  deserved  to  be  paid  or recognised  like  any  other  working  professional,  past  or present.

If  you  want  a  photo  shoot,  however  amateur  the  photographer  may be,  they will  charge  you  and  you won’t  baulk  at  the  idea  of  paying  them  an  hourly  rate  or  a  set  fee.  That’s  their  job,  after  all.  Just  as you  won’t  ring  up  a  plumber  when  your  toilet  is  blocked  and  ask  him  to  do  you  a  ‘favour’  and  fix  it.

You  also  probably would  not  get  away  with  telling  your  office  newbie  to  work  five  days  a  week  and come  pay  day,  you  just  say  to  them,  “Oh,  well,  here’s  a  nice,  complimentary  freebie  and  my thanks…  surely  that’s  enough  to  satisfy  all  your  needs  and  make  ends  meet?”  Of  course  you wouldn’t  even  try  to do that.

So  if  you  don’t  do  it  for  other  working  people  and  their  specific  careers,  then  damn  well  don’t  do  it for  my  career.  Writers  do  a  lot  of  things  purely  out  of  passion  or  for  a  dozen  other  reasons  that  don’t make  sense  to  anyone  else  but  us  –  but  here’s  something  you  might  not  have  considered  about  us: we  also do it  to earn a  living.  I just  thought  you  should  know…

Posted from WordPress for Android by T.A.Ryan


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s